15 jours de découvertes au fil de l’eau et des saveurs vietnamiennes

Babel Plans

Par Sophie Squillace

Posté le 6 février 2018

Quand on pense au Vietnam, une des premières images qui nous vient en tête c’est certainement celle des pains de sucre de la baie d’Halong. Puis on imagine les fameux chapeaux coniques, et on pense inévitablement à la dure histoire que ce pays a traversée. Avec cette idée de circuit, découvrez le Vietnam autrement, au plus près de la nature et des hommes.


Ce pays très étendu abrite des régions extrêmement diverses du Nord au Sud. Des monts karstiques de la mythique baie d’Halong au Delta du Mékong, en passant par Hué, capitale impériale, et Hoi An, ravissant port marchand, on vous propose un circuit original avec du train, du vélo, du bateau et des bons petits plats !

Jour 1 - Arrivée à Hanoï

Bienvenue à Hanoï, la capitale du Vietnam. A peine sortis de l’aéroport, on rejoint le centre-ville et les abords du lac Hoan Kiem. Complètement fascinés par le flot de deux-roues qui ne semble jamais s’arrêter, on va tout de suite prendre nos quartiers chez Annie’s Little Hanoï, notre maison d’hôtes préférée. Pour les bons plans et les visites, lisez ou relisez notre dossier 24H pour découvrir Hanoï autrement. On commence notre première initiation gastronomique par un « pho », LA fameuse soupe vietnamienne que l’on trouve dans presque toutes les gargotes de rue. Pour rentrer à l’hôtel, on teste notre premier trajet en moto taxi, Xe-om, rien de mieux pour se sentir vraiment dans le bain !

Jour 2 – Hanoï < Luong Son

On se réveille à l’aube pour profiter de notre matinée à Hanoï. On tente une séance de tai-chi au bord du lac Hoan Kiem en imitant nos voisins qui semblent faire leurs exercices quotidiennement. Puis on teste sans attendre un café vietnamien, avec ou sans glaçon, au lait concentré ou avec un œuf, il y a en a pour tous les goûts ! On continue par une petite balade à pied dans la vieille ville ou de nombreuses adresses proposent des « food tour and cooking class ».

Nous optons pour un cours de cuisine avec l’équipe anglophone de l’Orchid Restaurant. Balade au marché pour acheter les ingrédients dont on a besoin pour confectionner des nems, une salade ou encore une délicieuse soupe. Dans l’après-midi, départ à une heure d’Hanoï pour un premier contact avec le monde rural, à la Ferme du Col Vert. Ce vaste domaine en pleine nature, géré par un couple franco-vietnamien, est un projet touristique durable qui soutient la minorité Mongs des villages environnants. Authenticité et déconnexion garanties !

Jour 3 - Luong Son < Ninh Binh

Ce matin, on prend la route pour la baie d’Halong terrestre. On traverse une belle région avec ses villages typiques et ses rizières. En fin de matinée, on part pour une balade en barque vers les grottes de Tam Coc.Le long de la rivière Ngo Dong, nous déambulons au milieu des pics karstiques : le paysage est poétique et irréel. L’après-midi, c’est en vélo que nous nous baladons à travers champs, l’occasion de rencontrer les villageois.

Jour 4 - Ninh Binh < Baie d’Halong

Départ de bon matin pour rejoindre l’ile de Cat Ba, à deux pas de la Baie d’Halong. Sur place, nous trouvons un super plan avec Blue Swimmer Adventures, petite agence locale proposant des activités 100% nature et 0% émissions carbone. Grace à eux, nous optons pour un itinéraire moins touristique que la « trop fréquentée » Baie d’Halong. Nous embarquonssur une jonque traditionnelle pour une croisière au milieu de paysages féériques dans la baie de Lan Ha. Une excellente alternative infiniment plus authentique que la Baie d’Along et tout autant spectaculaire. On adore la balade en kayak dans l’après-midi pour rejoindre des petites plages de rêve et barboter dans l’eau, à condition de ne pas voyager en plein mois de janvier ! Pour ceux qui souhaitent absolument découvrir la baie d’Halong, le seul conseil que nous pouvons vous donner c’est de ne pas brader le prix de votre nuit à bord.

Jour 5 - Baie d’Halong < Hué

A l’aube, petit cours de tai-chi sur le pont supérieur du bateau face à la lumière vaporeuse qui se lève sur la baie. Puis nous partons pour une dernière balade en kayak au milieu de ces paysages idylliques. Retour sur la terre ferme en début d’après-midi, nous quittons l’ile de Cat Ba pour retourner sur Hanoï. En chemin, petit arrêt à la belle pagode But Thap, dont l’architecture date du 17ème siècle. Ce soir, changement de transport, c’est par le train de nuit que nous voyageons jusqu’à Hué, ancienne Cité impériale du centre du Vietnam.

Jour 6 - Hué

Arrivée en gare de Hué à environ 9h du matin. Le temps de poser nos sacs à l’hôtel et nous partons à la découverte de la ville, ses anciennes maisons coloniales et ses jardins tropicaux. Premier repas délicieux. La cuisine vietnamienne a un autre gout ici : plus relevée, souvent végétarienne et toujours bien présentée, de quoi éveiller toutes les papilles. L’ancienne capitale de la dynastie Nguyen est inscrite à l’UNESCO.

On se laisse tenter par une petite promenade en sampan, bateau traditionnel, sur la rivière des parfums. En fin de journée, si vous ressentez un besoin de nature irrépressible, louez un scooter et partez un peu à l’écart de la ville, pour une balade près du site naturel préservé de la lagune de Tam Giang. De retour à Hué, on se laisse facilement séduire par les boutiques d’artisanat local spécialisées dans la fabrication d’encens ou de chapeaux coniques.

Jour 7 - Hué < Phuoc Tich < Hué

On a décidé de prendre un peu notre temps, il serait dommage de ne rester qu’une seule nuit sur place. On vous conseille de partir le matin en direction de Phuoc Tich, un village très ancien situé à 30 Km de Hué. Prenez un guide local pour la visite des ateliers de menuisiers et de potiers. Il vous expliquera l’histoire des 117 maisons traditionnelles du village à l’architecture chinoise datant du XIème siècle.

Jour 8 – Hué < Hoi An

Aujourd’hui, nous avons testé une manière originale de nous rendre à Hoi An. Family Rider, une petite agence locale d’Hué propose des excursions en moto. On trouve le concept super. Vous n’avez qu’à profiter du paysage et de l’expertise de votre pilote, véritable guide local. Il y a 130km pour rejoindre Hoi An, mais le trajet nous prend la journée car il est ponctué de plusieurs visites. Nous ne nous attendions pas à une telle beauté des paysages, surtout lors du passage du col de Hai Van, ou col des Nuages, sorte de frontière naturelle entre le Nord et le Sud du Vietnam.

Arrivée à Hoi An, ville portuaire située sur l’une des anciennes routes maritimes de la Soie. Elle est aujourd’hui classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le soir, nous dinons au STREETS Restaurant, géré par une ONG œuvrant pour la réinsertion des jeunes en difficulté. On goûte la spécialité locale : un excellent Cao Lau, bol de nouilles avec des morceaux de porc, des légumes frais, du soja, agrémenté de croûtons et crêpes de riz.

Jour 9 – Hoi An

On part tôt le matin pour une croisière dans les environs d’Hoi An à bord d’une petite embarcation locale assister aux scènes de pêche aux carrelets et à l’épervier pratiquée par les habitants. Ensuite on monte à bord d’un bateau en coque de noix. Ces barques rondes amarrées aux bateaux de pêche permettent de voguer dans des paysages de lagunes et de mangroves. Hoi An Eco Green Tour peut vous organiser cette découverte, une des activités plébiscitées par les familles.

En fin de matinée, nous partons en vélo jusqu’au village de Tra Que, à 2 km d’Hoi An. Un restaurant familial, le Baby Mustard nous ouvre ses portes pour notre troisième cours de cuisine du voyage ! Avec les ingrédients de leur jardin, on apprend à confectionner un Banh Xeo, une sorte de crêpe contenant de la crevette, des herbes, des lentilles et diverses épices ainsi qu’un Tom Huu, rouleau de printemps local à base de porc, d’herbes fraîches et de crevettes. De retour à Hoi An, nous faisons un tour à la galerie du photographe français Rehahn. Son travail sur la diversité ethnique du pays est notre coup de cœur du voyage. A ne pas manquer !

Jour 10 –Hoi An < Saigon

Route pour l’aéroport de Da Nang pour prendre un vol jusqu’à Hô Chi Minh-Ville, Saigon. Pour ceux qui ont le temps, un train relie Da Nang à Saigon (18h de trajet). Au Vietnam, tout le monde appelle encore la ville Saigon, un nom qui sonne si bien. On est plongés dans une autre ambiance qu’à Hanoï, même si la circulation de deux roues semble similaire voire plus intense que dans le Nord. Là encore, on pourrait s’arrêter manger à tous les stands de rue de la ville.

Si vous cherchez un restaurant, on vous recommande Huong Lai, un restaurant d’application qui sert de centre de formation pour les jeunes défavorisés. Ce concept de « manger pour la bonne cause », que l’on trouve aussi au Koto de Hanoï, ou au STREETS Restaurant de Hoi An nous séduit toujours et la nourriture y est excellente.

Nous dormons dans une maison d’hôtes géniale, la Town House 50 : très bien située avec un accueil chaleureux et une déco contemporaine soignée, tout ce qu’on aime. Pour les nostalgiques, prenez un verre sur le toit terrasse de l’hôtel Caravelle, observatoire privilégié de la ville. Pendant la guerre du Vietnam, c’est ici que de nombreux reporters américains se réunissaient pour couvrir les évènements.

Jour 11 - Saigon

Nous avons testé une visite de la ville par des étudiants vietnamiens, sorte de greeters qui vous font découvrir Saigon autrement. Cette ville dynamique abrite encore quelques héritages de l’époque coloniale française. Petit tour des grands classiques : hôtel de ville, poste centrale avec sa charpente métallique Gustave Eiffel, la cathédrale Notre-Dame en briques toulousaines, le grand marché Ben Thanh. Sur son scooter, notre guide nous emmène aussi dans le quartier chinois de Cholon.

Nous faisons bien sur des pauses pour savourer la cuisine de rue omniprésente car selon Lee, notre guide, « à Saigon, visiter la ville et manger, ça va de pair » ! On dirait que tout le monde dispose d’une petite remorque derrière sa moto, dans laquelle il y a tout ce qu’il faut pour déployer un restaurant de rue. On goute au BanMi, le sandwich baguette qui se mange à toute heure, et on rencontre un vendeur ambulant qui vend d’excellentes gaufres, comme à la maison !

Petite session shopping en fin de journée à Saigon Kitsch, pour trouver des vieilles affiches de propagandes communistes, aux graphismes et aux couleurs vintage. Si vous l’avez raté à Hoi An, rendez-vous en plein cœur du district 1, à la galerie Couleurs d’Asie de Rehahn pour ramener une belle photographie du Vietnam.

Jour 12 - Saigon < Delta du Mékong

Cap au Sud jusqu’à la ville de Ben Tre. En 2-3 heures de route, nous voilà plongés dans un autre monde, celui du Delta, tropical et luxuriant, loin de l’urbanité de Saigon, très loin. On a trouvé que les marchés flottants de Cai Be et Can Tho avaient un peu perdu de leur charme. Nous avons préféré un petit coin de paradis plus authentique pour séjourner.

Vinh de Jardin du Mékong vient nous chercher en moto pour nous emmener chez lui, au milieu des vergers. A peine arrivés, il nous met des vélos à disposition pour explorer la campagne environnante. Dans l’après-midi, nous faisons une excursion en bateau à travers les multiples canaux labyrinthiques du delta. La vie s’anime dans tous les sens au fil de l’eau. Nous sommes conquis par la gentillesse des vietnamiens qui nous saluent au passage de notre embarcation.

De retour de cette après-midi de rêve, nous ramassons des herbes aromatiques dans le jardin et passons le meilleur cours de cuisine du voyage avec Vinh et sa famille. Nuit paisible dans un bungalow typique de la région, jusqu’au réveille lendemain matin par le chant du coq.

Jour 13 - Be Tre < Saigon

Tôt le matin, très tôt (5h30), nous passons quand même à Cai Be et faisons un tour en bateau au cœur de l’immense marché flottant. On en profite pour manger des ananas et des ramboutans que l’on achète directement aux producteurs. Si vous avez le temps, nous vous conseillons de rester plusieurs jours dans le delta pour découvrir ce monde aquatique unique. De notre côté, nous reprenons la route en direction de Saigon. En début de soirée, nous assistons au fameux Water Puppet Show, spectacle traditionnel de marionnettes sur l’eau. On y allait un peu à reculons mais en fait on a adoré, c’est plein de poésie et d’humour !

Jour 14 – Saigon < Paris

Derniers instants au Vietnam. Nos hôtes nous ont recommandé de faire un tour à la Maison Marou, un café-boutique où l’on trouve le meilleur chocolat du pays produit exclusivement au Vietnam par deux français passionnés et engagés. A Saigon, la jeunesse dorée se donne rendez-vous chez Marou, comblée de gouter un produit 100% local. En plus de découvrir les secrets de fabrication de ce chocolat, nous en profitons pour faire nos dernières emplettes et ramener un cadeau original. En route vers l’aéroport, on se dit que le Vietnam est vraiment le paradis des gourmands !

Annie's Little Hanoi

Un univers zen, cosy et élégant pour cette maison d'hôtes de charme. De 30 à 40 € la chambre double pour une nuit

Tarif
Chambre double
À partir de 30 EUR
Coordonnées

+84 97 785 83 08

[email protected]

1 Phố Tràng Thi, Hoàn Kiếm, 01235, Hà Nội, VN

Orchid Restaurant

Cours de cuisine avec une équipe anglophone

Coordonnées

http://hanoiorchidrestaurant.com/

25 Phố Hàng Bạc, Hoàn Kiếm, 111000, Hà Nội, VN

La Ferme du Colvert

Une ferme baignée dans un environnement exceptionnel qui soutient des projets de développement local. On adore son spa et ses soins à partir d'herbes du jardin ! Dès 43 € la chambre double

Tarif
La nuit
À partir de 43 EUR
Coordonnées

+84 21 83 82 56 62

[email protected]

https://lafermeducolvert.com/fra/

Hameau Giếng Xạ, Cư Yên Lương Sơn, Hòa Bình, VN

Baie d’Halong

Mythique baie du Vietnam. Pour un itinéraire moins touristique, optez pour l’ile de Cat Ba, à deux pas

Coordonnées

Baie de Hạ Long, Hạ Long, 36000, Tỉnh Quảng Ninh, VN

STREETS Restaurant – Café

Une cuisine savoureuse et une équipe de jeunes vietnamiens que l'on forme en direct !

Coordonnées

+84 510 3911 948

[email protected]

http://www.streetsinternational.org/home/28-history-streets-international.html

17 Lê Lợi, Hội An, 0510, VN

Hoi An Eco Green Tour

Pour une escapade à bord d’un bateau en coque de noix, des barques rondes amarrées aux bateaux de pêche qui permettent de voguer dans des paysages de lagunes et de mangroves

Coordonnées

[email protected]

http://hoianecogreentour.com/

Thanh Hóa, Hội An, 5500, Tỉnh Quảng Nam, VN

Marou - Faiseurs de chocolat

Artisan-chocolatier qui travaille la fève de cacao ramassée à la main directement auprès de petits producteurs du Sud du pays

Coordonnées

+84 283 729 2753

[email protected]

http://www.marouchocolate.com

167-169 Rue Calmette - District 1, Ho Chi Minh-Ville, VN