Cotonou, Bénin

Eco-Bénin

Association d'écotourisme et de voyage responsable au Bénin

Association d'écotourisme et de développement local au Bénin

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Variété assurée

Le Bénin, c'est en Afrique de l'Ouest francophone, c'est des paysages allant des plages, lagunes et lacs aux montagnes, cascades et parcs naturels abritant éléphants, lions, antilopes, singes, etc. C'est aussi la vie champêtre au rythme du chant du coq et des pilons, avec le forgeron, le menuisier, le vannier, la couturière, la marchande, la coiffeuse ainsi que les marchés animés et colorés.

On y trouve aussi des richesses culturelles comme les palais des anciens rois d'Abomey, les maisons coloniales de style brésilien de Porto Novo, les constructions fortifiées en banco, les cités lacustres, Ouidah, port d'embarquement des esclaves vers le Nouveau Monde, le vaudou... Une quarantaine d'ethnies se distinguent par leur art, leur culture, leurs vêtements ou leurs ornements corporels, dont les scarifications.

Une philosophie de partage

Dans ce pays calme et accueillant, les populations des villages vivent dans le respect des saisons et au rythme de la musique. Ils considèrent comme un honneur d'accueillir des hôtes et organisent souvent la fête à cette occasion. Les traditions s'avèrent teintées de modernité : le pays compte nombre d'adeptes du portable et d'Internet, là où il y a du réseau et de l'électricité...

Le voyage, en Afrique comme ailleurs, peut avoir d'autres dimensions. Il peut être orienté vers la rencontre avec les autres, le plongeon dans une autre culture, le partage d'un autre mode de vie, la découverte d'autres valeurs et les échanges sur des sujets d'intérêts communs et/ou divergents. En bref, une expérience essentiellement humaine, qui laisse des souvenirs incomparables. La philosophie pratiquée par Eco-Bénin dans l'organisation de voyages se veut ainsi solidaire et écologique, au bénéfice des visiteurs comme des visités.

Béninois à 100%

L'ONG Benin Ecotourism Concern, plus connue sous le nom d'Eco-Bénin, est une organisation béninoise de tourisme solidaire et écologique : elle assure le développement local et communautaire de plus d'une dizaine de villages du Sud au Nord du pays via l'écotourisme. En d'autres termes, elle développe des services touristiques simples qui bénéficient aux communautés d'accueil et qui participent à la protection de leurs ressources naturelles et de leur identité culturelle.

Créée en 1999 par Gautier Amoussou, ingénieur agronome de l'Université de Cotonou et actuel coordinateur national, l'ONG est basée à Abomey-Calavi, non loin de Cotonou, la capitale économique du Bénin. C'est un défi lancé par des Béninois(es) et pour des Béninois(es), relevé actuellement par une équipe d'une dizaine de personnes d'horizons différents.

Option solidaire…

Solidaire, cela signifie que le transport, le guidage, la restauration et l'hébergement sont assurés par les habitants des villages regroupés en associations appelées à devenir autonomes.

Concrètement, l'ONG répartit les coûts des services entre les prestataires (45%), le développement communautaire (25%), l'entretien des circuits (20%) et le fonctionnement de l'association locale.

D'autres projets comme les banques de lapins, les micro-crédits destinés au développement de l'artisanat ou du maraîchage… sont aussi lancés : grâce à ce revenu complémentaire, les villageois peuvent améliorer leur niveau de vie au plan économique, social et éducatif, en lien avec leur famille et leurs racines.

… et écologique

Ecologique, cela veut dire que chaque activité touristique du village est conçue et gérée en vue de la préservation de l'environnement, de la restauration de la biodiversité et de la lutte contre le réchauffement climatique : promotion de la foresterie familiale, installation de panneaux solaires et de foyers améliorés, plantation d'espèces endogènes telles que le baobab, le néré, le karité, le raphia, le tamarin…

Les voyageurs sont aussi invités à compenser les émissions polluantes de leurs déplacements par une Action Carbone comme la plantation de 2 millions de palétuviers autour du lac Ahémé. Cette initiative vise à fixer les berges au bénéfice des agriculteurs, à favoriser la reproduction des poissons dans l'intérêt des pêcheurs et à capter le CO2, ce qui contribue à la lutte contre la détérioration de la planète.

Des moments passionnants

Outre la découverte d'un pays francophone très attachant, Eco-Bénin propose des circuits et des séjours d'immersion culturelle dans une série de villages du Sud au Nord du pays. Vous êtes invités à vivre des moments passionnants avec les peuples Fon, Mina, Peulh, Bétamaribé… Vous pratiquez le tissage, la vannerie ou la teinture de tissus… Vous participez à la plantation de palétuviers ou au maraîchage… Vous découvrez les rites du vaudou, les techniques de la pêche, les créations artistiques contemporaines…

Eco-Bénin propose des circuits tels que Le Chemin des artisans, L'Aventure Peulh, Envoûtement béninois, La Route de l'eau, Escapades au lac Ahémé, Ecotour Bénin, etc. de plusieurs jours, mais également des excursions locales de quelques heures ou d'une journée, pour s'immerger dans les spécificités d'un village en particulier. Elle organise des initiatives originales telles que la Caravane Solidaire Afrique de l'Ouest, périple à la découverte de projets écotouristiques au Bénin et dans les pays voisins (la 3e édition se déroule en novembre 2013), un Tour en VTT, alliant culture et sport, des séjours consacrés à l'expression artistique…

Stages et volontariat

Pour réaliser ses projets de développement local et communautaire, l'ONG béninoise propose aussi des missions de volontariat dans différents domaines de compétences, tels que la protection et conservation du patrimoine naturel, culturel et historique, l'écotourisme et le tourisme équitable, l'initiation informatique ou linguistique, la formation à l'anglais touristique, la sensibilisation à la protection de l'environnement, la communication et le marketing… Elle accueille les stagiaires déterminés à réaliser leur travail de fin d'étude ou leur doctorat sur un sujet d'intérêt mutuel.

Les formules de séjour proposées par Eco-Bénin visent l'immersion culturelle et les conditions de vie sont généralement simples. Le choix reste libre entre le logement chez l'habitant, dans un éco-lodge ou dans un hôtel; les repas peuvent être préparés par les restauratrices des villages, dans des maquis ou autres restaurants. Des vêtements, des peintures, des instruments de musique, etc. peuvent être achetés aux artisans locaux… Les hébergements, le guidage et l'interprétation, la restauration et l'artisanat génèrent ainsi des retombées économiques dans le village. Avec l'assurance-qualité d'Eco-Bénin, forte d'une expérience de près de 15 ans.

Sur la piste d'Eco-Bénin

> Pionnière du tourisme écologique et solidaire en Afrique de l'Ouest, Eco-Bénin a créé la FBO-TRS ou Fédération Béninoise des Organisations de Tourisme Responsable et Solidaire au plan national et la Caravane Solidaire Afrique de l'Ouest au plan sous régional (Bénin, Togo, Ghana, Burkina…).

> Eco-Bénin est partenaire de l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature, Altervoyages, The Global Partnership for Sustainable Tourism et The International Ecotourism Society.