Villages Créoles

Le label à repérer pour visiter l'île de la Réunion de façon authentique

Label réunionnais qui regroupe 16 villages de l'île, lesquels s'efforcent de mettre en valeur le patrimoine, les traditions et la biodiversité de La Réunion dans un esprit de découverte authentique.

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"Nous vivons dans un pays fabuleux, riche en fruits, riche en fleurs et nous nous endormons sur notre richesse sans exploiter l’autre richesse qui est la connaissance de cette richesse..." disait le poète réunionnais Jean Albany. C'était sans compter le label Villages Créoles, bien décidé à révéler aux voyageurs le vrai visage de l'île de La Réunion.

Le label Villages Créoles se veut une référence pour tous ceux en quête de séjours authentiques qui en ont ras la casquette de consommer des produits touristiques standardisés. Pour toucher le coeur de l'île et de ses habitants, il suffit de repérer les hébergements, restaurants et activités portant le label en question : un bon repère pour vivre le véritable état d'esprit et l'art de vivre réunionnais.

Le réseau réunit aujourd'hui 16 villages, lesquels s'engagent à développer le territoire, conserver les traditions et le patrimoine réunionnais, préserver l'environnement et la biodiversité. Au sein de ces Villages Créoles, les acteurs labellisés font montre d'un engagement éco-touristique de bonne qualité : chacun cherche à véhiculer les traditions réunionnaises, le sens du partage et de l'éthique, à favoriser les rencontres ainsi que la découverte du patrimoine. Ce n'est donc pas pour rien qu'en 2007, l'action des Villages Créoles a reçu le Trophée du Tourisme Responsable dans la catégorie Culture et Patrimoine.

Aujourd'hui, le label s'organise et classe ses différents villages en fonction de leurs ambiances. On en dénombre 6 au total parmi lesquelles l'ambiance Cases Créoles, Belvédères, Nature, Marine, Terroir ou encore Pays de Montagne. Ceci permet d'y voir plus clair au sein même de l'offre des Villages Créoles.

Ainsi, L'Entre-Deux, Hell-Bourg ou encore la Plaine des Palmistes sont des joyaux d'architecture traditionnelle et ont été classés comme dignes représentants de l'ambiance Cases Créoles. Le Plate, les Makes et Maïdo Petite-France offrent des points de vue spectaculaires qui permettent de s'imprégner de la géologie si tourmentée de La Réunion : place à l'ambiance Belvédères.
Côté Nature, le Tévelave, Grand-Coude ou Bourg-Murat sont représentatifs de cet environnement incroyable classée au Patrimoine Mondial de l'UNESCO pour ses pitons, cirques et autres remparts.
L'ambiance Marine a soufflé sur les villages de Saint-Leu, Sainte-Rose ou Grande-Anse, sur la côte, pour des rivages façonnés très différemment.
Le Terroir se goûte à la Plaine des Grègues ou à Saint-Philippe, villages porteurs de productions agricoles chargées en parfums. Le volcanisme a rendu les sols particulièrement riches.
Enfin, pour ceux qui s'aventureront au coeur des cirques et volcans de l'île, l'ambiance Pays de Montagne renferme cinq villages nichés au beau miieu de nulle part. Cilaos et Grand-Ilet en sont de fiers exemples et racontent à eux seuls la géologie capricieuse de l'île.

Pour vous aider à capter l'essence d'une Réunion authentique, laissez-vous guider par le label Villages Créoles et allez de village en village pour découvrir traditions, nature, population, saveurs... Les activités insolites seront nombreuses en chemin comme l'observation des étoiles à l'Observatoire Astronomique des Makes, un vol en parapente au-dessus de l'océan Indien, une marche odorante à travers le Jardin des Parfums et des Épices... On est séduit par l'hospitalité des chambres d'hôtes de l'Échapée Belle au fin fond d'une ruelle de L'Entre-Deux, on adore s'arrêter chez Doudou, sur la route de Maïdo, pour goûter aux saveurs de cette table qui remet au goût du jour les produits "lontan" et offre la dégustation de baba figue, pipangaille, bois songe et plats à base de géranium... L'intégralité des prestations touristiques est visible sur le site officiel des Villages Créoles, http://villagescreoles.reunion.fr/

Toutes les prestations ne sont peut-être pas aussi égales et engagées les unes que les autres mais ce qui est certain, c'est que ce label réunionnais a le mérite d'inciter à un voyage responsable et aiguille avec simplicité les voyageurs à une découverte authentique sans leur prendre la tête en évoquant de quelconques engagements durant leurs vacances. En n'imposant pas de contraintes trop lourdes, Villages Créoles invite tous les acteurs du territoire à se mobiliser pour mettre en lumière les particularités de leur île et les faire aimer aux visiteurs de passage. Une initiative que l'on salue et que l'on espère voir se multiplier un peu partout à l'étranger !