Ama Lachei, la cantine gourmande d’Athènes

Babel Plans

Par Sophie Squillace

Posté le 26 juillet 2021

Dans le quartier d’Exarchia, poussez la porte d’Ama Lachei et découvrez une ancienne école qui a retrouvé une seconde vie. Cette taverne d’un nouveau genre vous invite à prendre le temps, dans la cour ou à l’intérieur…. À vous de choisir.


À l’image des grandes capitales européennes, Athènes bouillonne, grouille, klaxonne. On peut se sentir rapidement pris dans ce mouvement perpétuel et submergé par toute cette effervescence. Avec la chaleur et les visites qui s’enchaînent, on part en quête d’une pause revigorante, à l’abri de cette frénésie le temps d’un repas. On a trouvé ! Un bel endroit au cadre original, au calme et qui pétille de vie dans le quartier d’Exarchia.

De l’extérieur, le portail qui s’ouvre sur la cour ne laisse pas deviner ce cadre chaleureux, rafraîchissant et bohème. L’atmosphère nous transporte dans l’Athènes du XIXe siècle. À peine le pied posé dans la cour que l’on sent déjà se dégager les effluves de la cuisine grecque...

Oasis au cœur de Kallidromiou

Certains découvrent cette adresse à la sortie de leur visite du musée Archéologique d’Athènes situé à seulement 10 minutes à pied. D’autres arrivent du mont Lycabette, ou auront simplement fouler le pas jusqu’ici pour flâner dans cette enclave à l’identité contestataire forte.

Photo Sources: Sophie Squillace

En s’éloignant un peu de l’animation des bars et terrasses de ce quartier fréquenté par de nombreux étudiants, on tombe sur la rue Kallidromiou, une jolie rue poétique au pied de la colline Stréfi, d'où l'on peut profiter d’une très belle vue sur Athènes. Après quelques emplettes au marché du samedi matin de cette rue emblématique d’Exarchia, on opte pour un brunch.

Ama Lachei ouvre tous les jours à partir de 11 heures, pour prendre un café ou une boisson fraîche accompagné de douceurs comme les délicieuses tartes maison. Ce n’est qu’à partir de 13 heures que la cuisine se met en action. Le week-end, les voyageurs de passage et beaucoup d’habitués prennent d’assaut la terrasse ombragée. Le soir, l’ambiance devient romantique sous les guirlandes illuminant la cour.

Photo Sources: Jody Sticca

Une ancienne école à l’esthétique urbaine moderne

Ama Lachei, peut se traduire par « Si d'aventure... » ou « Si par hasard ». C’est un mezzedopoleio, un restaurant spécialisé dans les mezze, les tapas. C'est aussi un lieu chargé d'histoire : l’ancienne école primaire du quartier. Elle était ouverte jusqu’au début des années 1980 avant d’être transformée quelques années plus tard en taverne traditionnelle, comme la ville en abritait tant. Au début de l’année 2014, l’endroit a été repris en main et transformé. Exarchia voit des travaux de réhabilitation pousser à droite à gauche, la volonté ici a été de rénover l’école en gardant son caractère si unique, en s’adaptant au lieu sans ne rien détruire.

Il suffit de fermer les yeux pour imaginer les rires des élèves qui jouaient dans le passé. À l’extérieur, on remarque une belle fresque d’enfants et d’anciens lavabos où ils couraient se désaltérer. Dans le magnifique bâtiment néoclassique, les murs sont couverts de photos en noir et blanc des anciennes classes. Les portes en bois et les grandes fenêtres laissent entrer une lumière nostalgique.

Photo Sources: Ama Lachei

Aujourd’hui, le restaurant joue un vrai rôle de lien social, c’est avant tout un lieu de rencontre où l’on vient prendre le temps et se régaler les papilles. Sa terrasse de verdure connaît un grand succès auprès des habitants du quartier lors des soirées d'été. La foule locale est diversifiée, beaucoup de familles, de jeunes étudiants, d’artistes et intellectuels, réunis dans une ambiance très décontractée.

Délicieuses saveurs traditionnelles grecques

Quel luxe de prendre le temps et de profiter d’un havre de paix au cœur de la ville, où seuls quelques chats déambulent dans la cour au milieu des citronniers, jasmins et bougainvilliers parfumés. Les couleurs et les senteurs invitent à la détente et la belle carte de mezzes très variés laisse rêveurs. Le choix est difficile, on a envie de tout prendre ! La prochaine fois, on se promet de venir en petit groupe pour pouvoir partager tous les plats à la carte.

Plus moderne qu’une taverne rustique, Ama Lachei n’est pas non plus un nouveau genre de bistrot branché comme il en fourmille un peu partout dans la capitale grecque. Peut-être que ce qui nous plait le plus ici, c’est le charme et la simplicité ! Servis sur des planches, les plats maison sont mitonnés avec des produits frais et locaux de grande qualité issus des producteurs locaux d’Athènes et des îles grecques environnantes, avec une part belle faite aux produits crétois.

Photo Sources: Ama Lachei

Limonade maison ou bière artisanale pour se désaltérer avant de déguster un fava, purée de lentilles jaunes, et un dakos****, une tartine de pain aillé recouverte de tomates fraîches écrasées, d’olives et de fromage crétois. On goûte également aux fameux **beignets de courgettes aux herbes fraîches ou *Kolokithakia Keftedes, au kebab d’agneau et sa sauce yaourt, et aux anchois marinés, incontournables de la gastronomie grecque !

Les plats traditionnels ne manquent pas d’inventivité, tels que les pois chiches rôtis avec du porc fumé ou le poulpe cuisiné dans un esprit oriental. Les enfants eux craquent sur les frites maison et les feuilletés à la féta recouverts de miel et de graines de sésame. La carte affiche également une belle variété de fromages, de vins et d’alcools grecs. Tsipouro de Tyrnavos, Tsikoudia de Crète, et bien sûr l’ouzo, boisson nationale par excellence. En dessert, on prendra une salade de fruits servie avec son sirop de mastiha, un autre alcool local.

En pleine exploration d’Athènes, la cuisine grecque est un des points forts du séjour. Mais comment trouver la bonne adresse ? Ama Lachei vous fera oublier les attrape touristes si vous avez eu le malheur de vous faire prendre…

Ama Lachei

Havre de paix au coeur de la ville, ce restaurant original est installé dans une ancienne école du quartier d’Exarchia et joue un vrai rôle de lien social. Compter 20 € / personne pour un repas complet avec boissons

Coordonnées

(+30) 210 384 5978

https://restaurant-47828.business.site/

Kallidromiou 69, Athènes, 106 83, Attique, GR