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Arco Iris Hôtel, l'autre Goa

By Sophie Squillace

Posted On 30 juillet 2018

Goa, ses plages et sa douceur de vivre font rêver la plupart des voyageurs qui s’aventurent en Inde. Aujourd’hui, au milieu des hôtels de luxe poussant comme des champignons, il est difficile de dénicher un hébergement authentique et intime. En s’éloignant de la côte et de la foule, on a trouvé la perle : Arco Iris.


Les façades jaunes éclatantes de la maison rappellent tout de suite le Portugal. Les colons portugais investirent en effet l’état de Goa au début du XVIe siècle jusqu’à l’indépendance de l’Inde en 1947. Vieille de 200 ans, la maison est typique des bâtisses coloniales disséminées dans la région. Bennita, Ganesh et leurs deux enfants se sont installés ici et partagent leur trésor avec les voyageurs.

Goa, l’expérience intérieure

Curtorim, village paisible dans le centre de Goa, se trouve à moins d’une heure de l’aéroport et à une quinzaine de kilomètres seulement des plages de Colva et Benaulim. Contrairement à beaucoup d’endroit à Goa, ce village a gardé une âme authentique et ses habitants un mode de vie traditionnel.

Les autorités locales ont souhaité préserver ce village en y interdisant par exemple la construction anarchique de bâtiments modernes, faisant de Curtorim un fragment précieux de l’histoire de Goa. Donnant sur un petit lac alimentant les rizières environnantes, la maison d’hôtes est cernée de paysages d’une quiétude romantique, paradis des amateurs d’ornithologie.

Patrimoine en péril

Lorsque l’on voyage à Goa, on les aperçoit ces vieilles bâtisses, certaines en meilleur état que d’autres.

La plupart des familles portugaises ont quitté l’Inde lors de la décolonisation ou sont partis vivre dans d’autres régions indiennes. Seules quelques-unes sont toujours habitées par des descendants de propriétaires initiaux. Beaucoup sont vendues ou détruites au profit de nouvelles constructions standardisées.

Bennita et Ganesh ont décidé il y a plusieurs années de quitter le rythme effréné de leur vie urbaine à Bangalore pour retourner près de leurs racines, là où Bennita a grandi, et d’y acheter une maison. Abandonnée depuis plus de 40 ans, elle n’avait ni électricité ni sanitaires, et des chauves-souris comme seules résidentes. Initialement, le couple souhaitait en faire sa résidence secondaire, pour les vacances. Après quatre années de restauration et de rénovation, réalisant la valeur historique de la maison, ils décident de l’ouvrir aux voyageurs.

Arco Iris, arc-en-ciel en portugais, offre aujourd’hui un mélange unique entre tradition et modernité avec un cachet éternel. Les matériaux originaux ont été sauvegardés en étant parfois réutilisés pour d’autres parties de la maison. L’aménagement des chambres et de l’espace a été pensé pour laisser place à une ventilation naturelle et bannir l’usage de la climatisation. Les chambres sont spacieuses, avec de hauts-plafonds, décorées avec des meubles anciens et identifiables par une couleur : orange, violet, jaune et bleu.

Voyage dans le temps et l’histoire

A deux pas de la rivière sauvage Zuari, Arco Iris est posé dans un vaste jardin luxuriant. A l’arrivée, leur fille, Trusha, nous emmène pour une visite guidée de la propriété pour comprendre l’histoire derrière chaque morceau de pierre, de bois et le soin apporté pour conserver cet héritage.

L’équipe, toute originaire du village, est aux petits soins et le service irréprochable. Pas étonnant alors que le groupe hôtelier Neemrana ait décidé de travailler avec Arco Iris. Passionné d’art et de patrimoine indiens, l’un des créateurs français de Neemrana a passé sa vie à mettre en valeur d’anciennes bâtisses, réveiller des endroits oubliés pour offrir un concept différent de l’hospitalité.

Arco Iris

Une magnifique batisse coloniale portugaise, dès 70€, la chambre double avec petit-déjeuner

Tarif
Chambre double
À partir de 70 EUR
Petit-déjeuner inclus
Coordonnées

+91 832 278 6800

[email protected]

https://www.facebook.com/ArcoIrisGoa/

House No 1384, Sinai Bagh, near Carmel Chapel & High School, Curtorim, 403720, Goa, IN