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Grootbos, le luxe engagé au royaume du Fynbos

By Sophie Squillace

Posté le 26 août 2019

Installé au cœur d’une réserve naturelle privée, ce sublime lodge mériterait bien plus que 5 étoiles. Pionnier du tourisme durable de luxe en Afrique du Sud, Grootbos est devenu un modèle d’avenir pour la région. Bienvenue au paradis : le bout de l’Afrique.


Comme souvent, l’histoire commence par un coup de cœur. En 1991, Michael Lutzeyer quitte la ville du Cap en quête d’un projet qui a du sens. En découvrant cet endroit spécial surplombant la baie de Walker, là où deux océans se rencontrent, il décide d’acheter le terrain petit bout par petit bout, de le défricher pour qu’il retrouve son aspect initial : une terre d’exception pour la flore locale. Son projet devient une évidence : créer une réserve protégée.

Rendez-vous au « bout du monde »

La région du Cap occidental abrite une biodiversité exceptionnelle à l’échelle d’un territoire si petit. Cette spécificité constitue le royaume floral du Cap constitué du fameux fynbos, une végétation broussailleuse typique du sud de l’Afrique du Sud, sorte de maquis local. En Afrikaans, Grootbos signifie « Grande forêt ». Sur les 2500 hectares de zone protégée de Grootbos, on recense aujourd’hui 765 espèces différentes de plantes dont 70% sont endémiques. Pour financer son projet de conservation, Michael ouvre une maison d’hôtes qui deviendra au fil des ans un des lodges les plus beaux de la planète !

Un engagement haut de gamme

Deux lodges principaux d’une quinzaine de chambres sont disséminées dans la végétation : le Garden Lodge, avec son style traditionnel typique de lodge africain, et le Forest Lodge, plus contemporain, chacun avec une belle piscine. Ils abritent de grandes chambres au confort haut de gamme orientées face à une vue qui défie même le tarif ! Pour ceux qui souhaiteraient encore plus de luxe, vous pouvez réserver l’une des deux grandes villas privées.

A vrai dire, à Grootbos, ce n’est pas le luxe qui nous saute aux yeux et nous envoûte, mais plutôt l’environnement, le lieu. Est-ce que la beauté d’un paysage peut à ce point nous émouvoir ? Par temps dégagé, on peut voir jusqu’au Cap de Bonne Espérance, et le soir, il n’y a qu’à lever les yeux au ciel pour voir la voûte céleste féerique. On peut passer son temps à admirer la beauté du paysage, se relaxer sur sa terrasse privée, se faire masser au spa, partir pour des activités sur la côte ou explorer la réserve accompagné des guides naturalistes spécialistes du coin.

Les activités proposées au sein de la réserve aident directement au fonctionnement et à l’entretien de celle-ci. Par la même occasion vous profitez d’un terrain de jeu exclusif, loin des activités touristiques classiques, vous vivez des expériences inédites et originales. Alors que les lodges de luxe en Afrique du Sud vont tout faire pour attirer les visiteurs en peuplant leur réserve privée de mammifères incontournables type Big 5, à Grootbos on vous propose une expérience différente, celle du safari floral.

Les guides vous expliqueront tout, ou presque tout, sur les 800 espèces de plantes de la réserve, les cycles de cette nature vivante, comment les plantes s’adaptent dans cet environnement aride, presque hostile, le rôle des feux sauvages dans la régénération du fymbos… Nos balades coup de cœur : partir à cheval au milieu de la réserve ou rencontrer les jardiniers dans les immenses potagers bios.

S’engager aujourd’hui pour faire une différence demain

Bien plus qu’un énième lodge de luxe comme on trouve en Afrique australe, Grootbos fait partie de la sélection du National Geographic, Unique Lodges of the World. Cette petite collection regroupe les plus beaux lodges de la planète, ceux qui offrent la meilleure expérience en lien avec la nature tout en la respectant ainsi les Hommes qui l’habitent.

Parallèlement au lodge, la fondation Gootbos a été créée en 2003 sous la forme d’une ONG dans le but de prendre soin de la réserve, protéger la flore locale et mener des projets de formation et de développement avec les communautés locales. Intégrer les populations au projet, développer leur conscience écologique puis les former pour qu’ils deviennent paysagistes ou guides naturalistes. Une fois diplômés, ils travaillent sur place ou ailleurs, en Afrique du Sud ou à l’étranger, dans les métiers du tourisme et de la conservation de la nature. La fondation souhaite dans l’avenir créer un corridor naturel dans la région, sur le même modèle que Grootbos, en créant et regroupant d’autres zones protégées.

Grootbos Private Nature Reserve a été récompensé à plusieurs reprises pour ses initiatives, que ce soit pour ses programmes éducatifs, sportifs, ses pratiques internes et efforts constants en matière d’économie des ressources et d’énergie. Comme le dit Michael, « toutes ces récompenses nous encouragent à continuer nos efforts pour changer la vie de quelques milliers de gens et préserver les 2500 hectares de biodiversité ! »

Grootbos Private Nature Reserve

A partir de 670 € une nuit pour deux personnes (pension complète et activités)

Tarif
2 pers./nuit (pension complète et activités)
À partir de 670 EUR
Coordonnées

+27 (0)28 384 8008

[email protected]

https://www.grootbos.com/

Gansbaai, 7220, Cap-Occidental, ZA