Société

Les Quintas de Madère, témoignage d'un passé resplendissant

By Laetitia Santos

Posté le 5 février 2012


Si vous vous rendez à Madère, pas moyen de passer à côté des quintas, ces anciennes demeures coloniales qui s'élèvent au coeur de superbes jardins fleuris. Reconverties pour la plupart en hôtels de luxe, elles sont des haltes incontournables pour qui veut s'immerger dans le passé de l'île tout en profitant d'un hébergement paisible en pleine nature. Mais on ne vous l'enlèvera pas, il faut avoir le porte-monnaie pour !

D'ailleurs, n'est pas quinta l'hôtel qui le veut ! Pour faire partie de l'élite des hébergements de l'île, il faut montrer patte blanche. Comprenez que le domaine ne doit pas lésiner sur la floraison de son parc qui doit être bichonné avec soin et que des arbres au moins centenaires doivent prendre racine sur la propriété. Vous comprendrez alors aisément que ces bâtisses datent du début du XIXe siècle. Elles appartenaient pour la plupart à de riches Anglais ou aux plus fortunés des Madériens.

Chambre immense et douillette, salle de bain raffinée, parc gorgé de fleurs, piscine où faire quelques brasses, service chaleureux et attentionné, les quintas offrent toutes un standing 4 ou 5 étoiles. Ce qui nous chagrine chez Babel ? Le fait qu'elles ne soient pas encore sensibilisées au développement durable. Mais ce qu'il y a de bien avec les hôtels de luxe, c'est que le personnel est attentif au moindre de vos souhaits. Alors si vous lui faîtes comprendre votre déception de ne pas voir leurs efforts pour diminuer la consommation d'eau, vous servir des produits du terroir et de saison dans votre assiette ou encore gaspiller moins d'énergie, il devrait être à votre écoute et s'empresser de faire remonter l'info plus haut. Nous, on a tenté le coup et on a été satisfait d'entendre qu'à la Quinta da Casa Branca par exemple, diverses mesures environnementales étaient en train de voir le jour suite aux réclamations d'une clientèle de plus en plus désireuse de protéger la planète.

Si vous le pouvez, offrez-vous au moins une nuit dans l'eden d'une quinta lors de votre séjour à Madère, ce serait dommage de louper ça. Pour vous aider à choisir, on vous a préparé une petite sélection de trois coups de coeur parmi celles que l'on a testé mais l'office de tourisme de Madère se fera également un plaisir de vous présenter l'ensemble de ses superbes quintas pour vous aider à être reçus comme des rois...

Nos coups de coeur

- Quinta da Casa Branca : Exit les rangées de bananiers bien alignées, place à une structure longiligne de bois et de verre d'une sublime modernité et ouverte sur la nature pour accueillir les 43 chambres de cette quinta 5 étoiles. Véritable petite bulle zen et harmonieuse, Quinta da Casa Branca s'élève sur les hauteurs de la ville de Funchal pour un superbe point de vue depuis la terrasse panoramique. L'ancienne bâtisse elle, sert de salle de petit-déjeuner et de salle de restaurant. Le jardin, planté de toutes sortes d'espèces tropicales, invite à la promenade à toute heure du jour, une piscine extérieure chauffée se dissimule derrière la verdure pour une baignade en toute quiétude tandis qu'un health club & spa invite à la détente après une longue journée à solliciter cuisses et mollets au fil des levadas... Dans les mois à venir, une signalétique va être installée dans les chambres pour inviter les hôtes à garder une même serviette de toilette durant leur séjour et ainsi faire économiser de grosses quantités d'eau, un composteur devrait être installé dans le jardin et le sauna, le hammam et le jacuzzi ne fonctionnent déjà plus que lorsque quelqu'un souhaite l'utiliser. Ça vous demandera donc un petit quart d'heure d'attente le temps de la mise en route mais c'est un effort à faire pour limiter la consommation d'énergie.

Quinta da Casa Branca
Rua da Casa Branca, nº 7
9000-088 Funchal
Madeira - Portugal
Tel : (00 351) 291 700 770

- Quinta do Furão : Voilà un établissement d'un goût plus classique situé sur la côte nord est de l'île de Madère. Ce qui nous fait chavirer ici ? La situation de la quinta, à peine en retrait d'une immense falaise escarpée qui se jette dans l'océan et vous offre des vues à couper le souffle depuis le petit balcon de votre chambre du 2e étage. Sans parler de ces grandes fleurs d'un rouge profond qui borde la falaise et vous offre de superbes points de couleurs pour vos photos ! A votre arrivée, on vous offrira un thé de bienvenue à base de plantes coupées au jardin et accompagné de biscuits fait maison si l'estomac vous en dit. La Quinta do Furão est entourée de trois hectares d'une vigne certifiée bio et découvrir sa cave de Madère personnelle tout en se laissant aller à une petite dégustation est un vrai régal d'autant que juste là, à l'extérieur, se trouve le pressoir d'antan utilisé à chaque récolte. Quelques mots nous semblent indispensables à propos du resto : la salle, avec ses poutres et sa belle cheminée centrale, offre une vue plongeante vraiment saisissante sur la mer et les volcans en arrière. Quant à la fine terrasse aérienne, ce doit être un régal aux beaux jours. On adore le moelleux des lits, la coquetterie de la salle de bain et le feu crépitant du salon autour duquel se reposer après avoir crapahuté toute la journée.

Quinta do Furão
Achada do Gramacho
9230-082 Santana
Madeira - Portugal
Tel : (00 351) 291 570100

- Quintinha Sao João : L'élégance est sans doute le maître-mot pour désigner la Quintinha Sao João, à l'image de son directeur, André Barreto, qui se fera un plaisir de venir vous saluer durant votre séjour avec toute la classe et la sympathie qu'il dégage. Si la Quintinha Sao João donne directement dans une ruelle et a moins d'allure de prime abord que ses deux concurrentes présentées précédemment, elle ne manque pourtant pas d'atouts une fois à l'intérieur : grande chambre avec coin salon, superbe jardin tropical en arrière de la maison, salon très agréable pour déguster une poncha au son du piano, terrasse et parasols avec vue plongeante sur Funchal (dont le centre n'est qu'à une dizaine de minutes de la quintinha), piscine extérieure et intérieure... Si vous pendez vos serviettes correctement dans la salle de bain après vous être douché, elles ne seront pas changées chaque jour, pensez donc à ce petit effort pour de grandes quantités d'eau économisées.

Quintinha Sao João
Rua da Levada de São João, 4
9000-191 Funchal
Madeira . Portugal
Tel : (00 351) 291 740 920

Pour plus d'informations sur les Quintas de Madère, contactez l'office de tourisme.
Pour vous rendre à Madère, TAP Portugal : www.tap.fr
Prix à partir de 300€ A/R en classe éco.