Randonnée au Puy Mary : un panorama volcanique à 360°

Babel Plans

Par Élise Chevillard

Posté le 25 août 2021

Photo Sources: Grand Site de France Puy Mary.

Parmi la chaîne des massifs cantaliens, le Puy Mary est reconnaissable par sa silhouette pyramidale. Culminant à 1783 mètres, il est un vestige du plus grand stratovolcan d'Europe, formé par les épisodes volcaniques et l’érosion des glaciers. Au sommet, le panorama façonné par 13 millions d'années d'éruptions successives, s’étire par beau temps jusqu’au Mont Blanc.


En plein cœur du parc Naturel des Volcans d’Auvergne, les monts du Cantal se situent au Centre-Ouest du Massif central. Parmi les sommets principaux, on trouve le Plomb du Cantal, le Puy de Peyre-Arse, le Puy Chavaroche, le Puy Griou, le Puy de Seycheuse, sans oublier le Puy Mary, tous reliés par des crêtes escarpées.

Une longue histoire volcanique

Plus vaste stratovolcan européen, mais aussi le plus ancien, le massif Cantalien est le fruit de multiples éruptions et de successions de coulées de lave. D’un diamètre de 70 km et d’une superficie de 2700 km2, on estime sa naissance entre -11 et -3 millions d’années. Plateaux basaltiques, cirques et vallées glaciaires témoignent de son passé tourmenté. Pour découvrir l’étendue de cette terre volcanique, empruntez le GR 400. Sur 132 km, il permet de faire le tour du volcan Cantalien sur ses sentiers. Âgé d’environ 6,5 millions d’années, le Puy Mary est l'un des sommets des Monts du Cantal, qui doit son nom au Saint Marius, disciple de Saint Austremoine et premier évangélisateur de la Haute-Auvergne. Avant de partir à la conquête du Puy, faites une halte à la « Maison de site », juste à ses pieds, pour découvrir l’histoire de ce géant aujourd’hui endormi et devenir incollable sur les volcans d’Auvergne !

Photo Sources: J.Couty

Comment accéder au Puy Mary ?

Les plus pressés, choisiront de partir à la conquête du Puy Mary depuis le col du Pas de Peyrol (fermé en hiver). Comptez environ 1 heure de marche et 195 mètres de dénivelé. Le sentier (très emprunté !) a été aménagé avec des grandes marches bétonnées de couleur claire qui remplacent les passages raides. Plusieurs paliers, permettent de faire une pause pour contempler le paysage. Pour se donner du courage lors de l’ascension, on pourra écouter le titre « Cantal » du groupe auvergnat Wazoo, véritable ode folk à cette terre. Vous avez plus de temps ? Depuis le col d’Eylac, une variante du parcours permet de passer par la Brèche Rolland et son cadre vertigineux pour atteindre ensuite le sommet du Puy Mary. Envie de vous éloigner de la foule ? Partez pour une ascension de 10 km depuis le col de Serre, beaucoup plus intime. L’accès au Puy Mary peut aussi se faire via le GR400 Tour du Volcan Cantalien, qui traverse des cols, des crêtes, des estives et des cirques.

Photo Sources: J.Couty

Une rencontre volcanique au sommet

Au sommet du Puy Mary, qui jadis culminait à 4 000 mètres, vous voici au milieu du plus grand et plus ancien volcan d’Europe. La table d’orientation en lave émaillée, permet une lecture du paysage volcanique qui nous entoure à 360°. Disposées en étoile tout autour du Puy Mary, les sept vallées glaciaires rayonnantes sont composées de la Santoire, l'Impradine, la Petite Rhue, le Mars, la Maronne, l’Aspre, la Bertrande et enfin la Jordanne. À l’Est, se déploie la vallée de Dienne, avec le Puy du Rocher et le point culminant du massif : le Plomb du Cantal. Par beau temps, le Mont Blanc se dessine au loin. Quand on tourne le regard vers le Sud, place à la vallée de Cère et les Monts de l’Aubrac, et au Nord, le Puy de Sancy. Enfin à l’Ouest, la Roc d’Hozières domine la Forêt du Falgoux. Labélisé « Grand Site de France », le Puy Mary fait l’objet d’actions durables aussi bien dans le domaine touristique qu’agricole, afin de préserver ce patrimoine naturel et ainsi continuer de l’explorer sans l’abîmer !