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Ruzizi Tented Lodge : le Rwanda, version luxe et romantique

By Sophie Squillace

Posted On 27 janvier 2020

Depuis quelques années, le Ruzizi Tented Lodge accueille de plus en plus de visiteurs et s’est fait une réputation d’enfer. Si vous cassez votre tirelire, c’est dans ce lodge qu’il faut séjourner, au cœur du parc national de l’Akagera


Saviez-vous qu’au Rwanda, vous pouviez vivre une expérience de glamping ? Le « camping-glamour », un concept relativement répandu dans les grands parcs d’Afrique australe, aussi possible dans l’Akagera. L’idée est d’allier le charme d’un endroit idyllique, le confort et l’immersion dans la nature. Mission accomplie pour le Ruzizi Tented Lodge !

A la frontière de la Tanzanie

Avec trois parcs nationaux, le Rwanda fait la part belle aux espaces protégés : la forêt d’altitude de Nyungwe, le parc des Volcans et ses gorilles, et le parc national de l’Akagera. Loin des paysages verdoyants des mille collines, l’Akagera vous ouvre les portes de la savane africaine avec ses marais et ses lacs.

Ne vous attendez pas à voir autant d’animaux que dans les grands parcs du Kenya ou de Tanzanie. Et pour cause, ce territoire a durement souffert des conflits et du génocide. Avec l’aide d’African Parks, ONG sud-africaine qui aide plusieurs parcs africains en déclin, le Rwanda fait des efforts considérables pour redonner vie à l’Akagera et attirer davantage de visiteurs.

La nature reprend ses droits, et des animaux ont été réintroduits progressivement, dont cinq rhinocéros noirs en direct d’un zoo européen en juin 2019. Lors de safaris, il est possible d’apercevoir la faune du parc : de nombreux oiseaux, antilopes, girafes, zèbres, impalas, hippopotames et les fameux Big 5 (éléphants, buffles, léopards, lions et rhinocéros). Ce qui séduit les voyageurs, c’est la beauté du parc, ce sanctuaire sauvage respire le calme. Et le peu de visiteurs garantit une expérience authentique.

Authentique et chic

A seulement deux heures de route de Kigali, la capitale, il n’y a pas d’hébergements en bordure de l’Akagera. Les rares options se trouvent à l’intérieur du parc. Sur les rives de l’immense lac Ihema, dans la partie sud de l’Akagera, Ruzizi Tented Lodge se compose de neuf tentes spacieuses sur pilotis, entièrement aménagées avec sanitaires privatifs en dur et douche extérieure. Elles possèdent toutes une petite terrasse à l’avant pour profiter d’un moment de calme.

Tout le camp se distingue par sa décoration traditionnelle et élégante. Un séjour à Ruzizi vous promet une retraite intimiste, il n’y a jamais plus de vingt personnes en même temps au lodge.

Toutes les tentes sont espacées les unes des autres et reliées au pavillon central par des passerelles en bois. Le bâtiment central coiffé du traditionnel toit de chaume abrite salon, bar, salle à manger et une terrasse sur pilotis surplombant le lac. A l’ombre des grands arbres, prenez le temps de vous détendre face au lac après une journée de safari.

La cuisine est un régal, des plats copieux avec des produits frais et locaux. Le soir, prenez le dîner à la chandelle sur la grande plate-forme en bois autour du feu, en écoutant le bruit des hippopotames se prélasser tout près.

Ruzizi a vu le jour en 2012, avec une idée bien précise : construire le premier hébergement de ce type au Rwanda. Ian, le gérant est parfaitement francophone et toute l’équipe est aux petits soins avec chaque voyageur. Ils aiment l’Akagera et veulent que chacun aime autant que possible son séjour sur place.

Les efforts pour rendre le camp écoresponsable sur plusieurs aspects font la réputation de Ruzizi. Le lodge a été construit avec des matériaux naturels et d’origine locale pour contribuer au maximum à l’économie de la région. Il est alimenté en énergie solaire pour l’eau chaude et l’électricité. En totale harmonie avec son environnement, on remarque à peine les tentes nichées dans la végétation.

A l’écart du tourisme de masse

Ce petit éco-lodge a la particularité d’être géré par African Parks, l’organisation qui gère le parc national. 100 % de profits de Ruzizi sont réinvestis dans la conservation du parc. Le lodge participe donc directement à la protection de ce sanctuaire sauvage, à l’économie locale ainsi qu’à la sensibilisation des communautés environnantes en montrant l’importance d’un tel espace protégé, notamment pour développer le tourisme. L’Akagera a attiré plus de 40 000 visiteurs en 2018, dont la moitié était des citoyens rwandais. En dix ans, les emplois au sein du parc sont passés de 60 à plus de 200 employés aujourd’hui.

Pénétrez dans le parc par l’entrée Sud et dormez au Ruzizi Tented Lodge. Puis explorez tout le parc et ressortez dans la partie Nord où il y a sensiblement plus d’animaux.

Vu l’état des pistes, un 4x4 est obligatoire. Fermez les fenêtres pour ne pas être embêté par les petites mouches tsetse qui ne transmettent pas la maladie du sommeil, mais dont les piqûres démangent. Explorez le parc avec votre propre véhicule ou lors de safaris guidés. Le plus important, c’est de ne pas manquer le safari de nuit organisé par l’équipe du parc !

Ruzizi Tented Lodge

Expérience de glamping au Rwanda. À partir de 210 €/pers. en pension complète.

Tarif
La nuit en pension complète
À partir de 210 EUR
Coordonnées

(+250) 787 113 300

[email protected]

https://www.africanparks.org/the-parks/akagera/visit-the-park/ruzizi-tented-lodge

Akagera National Park Visitor Centre, Fishing Village, Iburasirasuba, RW