Sagada, l’ensorcelant village alpin au cœur de la Cordillera

Babel Plans

Par Edern Le Bris

Posté le 13 août 2012

Envoûtant, le village de Sagada offre une expérience mystique au cœur de ses grottes spectaculaires et au contact de traditions ancestrales d’inhumation des morts peu communes.


Il faut pousser la route quelques heures au nord-ouest des rizières en terrasses millénaires de Banaue, classées au patrimoine mondial de l’UNESCO, pour découvrir Sagada. Autrefois un havre de paix pour les hippies, ce village est devenu une destination à ne pas manquer dans un voyage dans le Nord de Luzon. Quelque chose de fascinant se dégage de cet endroit. Peut être son paysage alpin au beau milieu de ce climat tropical. Peut être ses grottes avec leur eau ruisselante entre les stalactites et stalagmites où notre imagination s’éveille pour identifier des formes familières, et où nos pieds nus se transforment en ventouses sur la roche lavée de toute impureté. Ou bien ses traditions ancestrales toujours pratiquées aux cercueils suspendus à flanc de falaise.

S’en mettre plein les yeux sur la route

Quatre heures de bus séparent Banaue de Sagada. Pour les plus aventureux, il est possible de s’asseoir sur le toit entre les sacs de riz et autres cartons de provisions au lieu de vous entasser à l’intérieur. Rien de bien dangereux, ne vous inquiétez pas. Et quelle vue ! Une vue imprenable sur la chaine de montagne de la Cordillera et sur les rizières en terrasses qui apparaissent les unes après les autres au détour d’un virage. Brandissez votre appareil photo et n’hésitez pas à commencer un album « Sur la route ». Un petit conseil par contre : armez-vous de crème solaire et couvrez vous les jambes et les bras… Nos genoux ont assez souffert pour ne pas que cela vous arrive !

Etre témoin de pratiques ancestrales avant un petit voyage au centre de la terre

Arrivés à Sagada, vous ferez face aux forêts de pins qui encerclent le village et au petit matin, une mer de nuages apparait en contrebas alors que la lumière s’intensifie. Direction la large et profonde grotte de Sumaging et son parcours s’enfonçant à 200m sous terre. Pas besoin de matériel, seulement vos pieds, nus, et vos yeux grands écarquillés. Sur le chemin de la grotte, un guide de SEGA (Sagada Eco-Guides Association) s’arrêtera à un point de vue où vous découvrirez les cercueils suspendus à flanc de falaise. Cette coutume ancestrale, encore pratiquée, consiste à inhumer le corps en position fœtale du défunt qui est porté par les jeunes de la communauté jusqu’au cercueil posé horizontalement sur des pieux fixés dans la roche. Nous naissons en position fœtale donc la tradition veut que la boucle soit bouclée en fin de vie. On peut observer de plus près les cercueils dans une grotte funéraire ouverte au public. Ceux-ci sont empilés sur les parois et certains sont taillés en forme de visage avec des motifs de lézard sur leur couvercle, symbole d’immortalité.

SEGA, l’association des guides responsables

Avant de partir pour les grottes, il est primordial de prendre un guide de l’association officielle SEGA. Premièrement, pour éviter les dangers. Deuxièmement c’est obligatoire. Troisièmement, les guides ont tous grandi dans cette communauté et ont suivi une formation d’un à deux ans pour transmettre leurs connaissances en matière culturelle et environnementale et gérer tout type de situation dans les grottes. Enfin, cette organisation permet une meilleure redistribution des richesses au sein de la communauté avec un revenu supplémentaire apporté aux familles tout en incitant les jeunes à continuer leurs études.

Et si vous décidez de partir pour un petit trek avec SEGA sur les chemins avoisinants pour découvrir les paysages montagnards et les rizières en terrasses adjacentes, ne vous étonnez pas si le circuit est changé au dernier moment. En effet, un aspect fondamental de l’association est le respect des communautés locales et de leurs coutumes. Ainsi, si des rituels ont lieu dans un village où le circuit passe, celui-ci sera modifié.

Quand nous sommes passés à Sagada, SEGA était en train de préparer des treks de plusieurs jours avec nuits chez l’habitant pour découvrir les rizières de Banaue et Bataad, considérées comme la 8ème merveille du monde. N’hésitez pas à leur demander s’il est maintenant possible de réaliser ces balades qui s’annoncent fascinantes, surtout que les grottes peuvent vite devenir des autoroutes en haute saison (avril-mai).

Comment y aller :

De Manille à Banaue : bus par la compagnie Ohayami Trans, Lacson Ave. cor. Fajardo St., Sampaloc, Manila

De Banaue à Sagada : Prendre une Jeepney directe pour Sagada ou bien aller d’abord à Bontoc, la capitale de région Mountain Province.

Tarif :

Grotte de Sumaging et point de vue des cercueils suspendus : Php 500 pour un groupe de maximum quatre personnes avec guide.

Se renseigner auprès de l’office du tourisme pour les tarifs des autres activités.

Sagada

Expérience mystique dans des grottes spectaculaires

Coordonnées

Sagada, undefined, 2619, Mountain Province, PH

Sagada

Expérience mystique dans des grottes spectaculaires

Coordonnées

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