Savoie : escapade dans le massif du Beaufortain

Babel Plans

Par Sophie Squillace

Posté le 9 août 2021

Photo Sources: Thibo CHR Photographie - Flickr CC.

Avec sa nature préservée et son pastoralisme bien vivant, le Beaufortain n’est pas un endroit comme les autres dans les Alpes. Si vous cherchez des vacances à la montagne sous le signe de la quiétude et l’émerveillement, vous ne vous êtes pas trompé de destination : le Beaufortain respire l’authenticité !


Situé au Nord-Ouest de la Savoie, entre les massifs du Mont-Blanc et de la Vanoise, ce massif secret était le petit coin de paradis de l’écrivain alpiniste Roger Frison Roche, auteur entre autres de « Premier de Cordée » qui se plaisait à dire que le Beaufortain était « la dernière vallée heureuse des Alpes ». On connaît tous l’emblématique Beaufort, perle des fromages de Savoie, mais d’autres surprises attendent le visiteur sur cette terre de caractère, avec en prime une vue remarquable sur le Mont-Blanc et les sommets de Savoie.

Le Beaufortain, une vallée vivante et habitée

Les communes de Queige, Villard-sur-Doron, Arêches-Beaufort et Hauteluce occupent le territoire. Au-delà des 4 600 habitants permanents, nombreux résidents secondaires et vacanciers viennent profiter du Beaufortain. En hiver, trois stations de ski familiales les accueillent : Arêches-Beaufort, les Saisies et Hauteluce-Val Joly. L’été, les randonneurs arpentent les différents lacs, alpages et sommets, tandis que les cyclistes et motards empruntent « la route des Grandes Alpes » qui traversent le Beaufortain par le splendide Col des Saisies et le fameux Cormet de Roselend.

Photo Sources: Stéphanie Cardon

Loin des grandes stations des massifs environnants, la montagne est ici faite de villages et petits hameaux accrochés aux pentes où sont éparpillés grand nombre de chalets d'alpage en bois, formant un patrimoine architectural préservé. Avec ses villages traditionnels où il fait bon vivre et ses alpages très verdoyants où paissent les vaches Tarines (Tarentaises), le Beaufortain est surnommé le « Petit Tyrol Savoyard ». Mais attention, ce n’est pas un paysage de carte postale figé dans le temps ! Les villages entretiennent un tissu social fort et diversifié, et une vie animée tout au long de l’année. La forte identité rurale du Beaufortain se retrouve dans ses traditions et ses produits du terroir. Les habitants sont viscéralement attachés à leur pays savoyard et l’agriculture est très dynamique.

Pour se plonger dans les traditions montagnardes, faites un tour dans l’une des nombreuses fermes d’alpage et découvrez la vie en altitude. Activité authentique et gratuite ! Les agriculteurs savoyards, réputés pour leur volonté de fer, présentent avec un grand plaisir et une certaine fierté, leur métier et les activités qui rythment leur quotidien.

Le Beaufort, fromage d’altitude

Le Beaufortain est un petit territoire réputé pour ses précipitations annuelles et son enneigement naturel très abondant. Ainsi, les vaches laitières broutent une herbe généreuse, et sont à l’origine du célèbre Beaufort. Fruité et subtil, ce fromage de caractère régale nos papilles avec sa palette d’arômes inégalés.

En contrebas d’Arêches-Beaufort, ne manquez pas la fameuse coopérative laitière. Depuis les années 60, la coopérative réunit les agriculteurs désireux de valoriser leur fromage dans le respect des traditions tout en modernisant leurs techniques de fabrication. La coopérative s’est rapidement fait connaître pour son produit phare, en obtenant le précieux sésame vers la réussite : l’appellation d’origine contrôlée Beaufort. Aujourd’hui, environ 180 agriculteurs se regroupent au sein de cette structure collective et apportent leur lait dans le but de le transformer en Beaufort, le commercialiser, et ainsi maintenir une agriculture pérenne de haute montagne.

Photo Sources: Baptiste Bernaert

Lorsque vous achetez du Beaufort dans un des magasins de la coopérative, ou en ligne sur leur site internet, vous favorisez les circuits courts en créant un lien direct entre les agriculteurs et vous. Ne manquez pas la visite de la coopérative pour en savoir plus sur les secrets de fabrication du Beaufort. Au programme visite guidée des caves d'affinage, projection de film, ateliers pédagogiques et bien sûr dégustation de Beaufort…

Entre lacs et sommets… Que la montagne est belle !

Territoire confidentiel et intime, le Beaufortain est pourtant connu des randonneurs pour son extraordinaire diversité de milieux et de paysages. À l’Ouest, les pentes douces et boisées courent jusqu’au plateau des Saisies, avec déjà le majestueux Mont-Blanc en arrière-plan. À l’Est, les paysages aux couleurs minérales sont faits de pointes, de dents et d’aiguilles. On remarque le pic rocheux de la Pierra Menta, qui a donné son nom à la compétition internationale de ski de montagne. Au loin, les glaciers de la Vanoise sont étincelants, et l’on aperçoit déjà les sommets de la Lauzière.

Le grand barrage de Roselend (1 557 mètres d’altitude) est souvent considéré comme le plus beau et le plus connu de Savoie avec ses eaux turquoise impressionnantes. Jusqu’à la construction du barrage au début des années 1960, un petit hameau se logeait sous cette immense étendue d'eau. Aujourd’hui, seule la chapelle Sainte-Marie-Madeleine, dressée sur l'une des rives, témoigne de cette époque révolue. Le Tour du Roselend est une randonnée à pied d’environ quatre heures (900 m de dénivelé) qui offre une vue remarquable sur le roc du Vent, l’aiguille du Grand Fond et la célèbre Pierra Menta.

Photo Sources: Stéphane Cevoz

Un autre barrage incontournable, celui de Saint-Guérin offre également une très belle randonnée avec en prime, le passage sur une passerelle de quelques 80 mètres de long, à plus de 20 mètres de hauteur. Réalisée en 2011, l’installation est accessible à tous (familles avec jeunes enfants, poussettes et personnes à mobilité réduite). Il existe également deux parcours ludiques, intitulés Promenades Savoyardes de Découverte pour en savoir plus sur le cycle de l’eau et l’histoire de la construction du barrage.

Au lac de Saint-Guérin, vous pourrez vous adonner à de nombreuses activités nautiques dans un cadre enchanteur : canoë, kayak et stand up paddle. À noter que des navettes sont mises en place gratuitement depuis Beaufort pour rejoindre Saint-Guérin sans prendre sa voiture.

De ces ensembles colossaux, on retient surtout la beauté des lacs faisant partie, depuis plus de soixante ans maintenant, de l’identité du Beaufortain.

Paradis des randonneurs en moyenne montagne

Le Beaufortain est constitué principalement de moyennes montagnes, puisque son plus haut sommet, le Roignais culmine à 2 995 mètres d'altitude. Avec plus 500 kilomètres de sentiers, les possibilités de randonnées sont nombreuses. Vous avez le choix entre des boucles de proximité telle « La boucle des Envers » ou « Les Curtillets », des options faciles et accessibles pour de petites balades de quelques heures seulement. Mais il existe aussi de grands itinéraires de randonnée qui feront le bonheur des amateurs de trek. Le fameux GR® de Pays Tour du Beaufortain de 140 km se réalise généralement entre 6 et 8 jours.

Photo Sources: Clément Buttin

Entre les alpages et les lacs artificiels de Roselend et de la Gittaz, la via ferrata du Roc du Vent offre une vue à 360° à couper le souffle. D’un côté le Mont Blanc, de l’autre la nature douce et préservée du Beaufortain. L’itinéraire alterne entre grimpette entre les rochers, sentiers escarpés et escalade. La boucle de 4-5h vous emmène au sommet (2326 m) le long d’un parcours sans difficulté technique ou physique.

Si vous êtes attentifs et discrets, vous aurez peut-être la chance de voir des marmottes. La colonie sous le Mont-Bisanne est un lieu privilégié pour les observer. En partant des Saisies, empruntez le sentier des alpages et pensez à prendre vos jumelles pour mieux les voir.

Le Beaufortain, terre de sportifs

Perché à 1 968 m d’altitude, le Cormet de Roselend (« cormet » voudrait dire « col » en patois local) est un des plus beaux cols alpins. Situé sur la Route des Grandes Alpes, il permet de relier Beaufort à Bourg-Saint-Maurice et offre une des plus belles ascensions de France pour les paysages. Arêches-Beaufort accueille de grandes compétitions sportives telles que le Tour de France ou le Critérium du Dauphiné où les coureurs montent jusqu’au Col du Pré puis enchainent sur le Cormet de Roselend.

À votre tour, empruntez les itinéraires accessibles pour rejoindre les lacs de Roselend et de Saint-Guérin. Grâce aux vélos à assistance électrique, disponibles à la location dans les magasins du village, les cols et sommets deviennent plus faciles et permettent à toute la famille de s’initier aux joies du vélo. Pour les amateurs de VTT, Enduro, descente ou cross-country, 41 itinéraires balisés vous attendent dans le Beaufortain.

Photo Sources: Marie Larger - Flickr CC

Sans oublier que la région est aussi une terre de trails extraordinaires pour les coureurs tout terrain, avec les grandes courses de l’UTB et la Pierra Menta mais aussi des kilomètres de sentiers offrant de jolies boucles pour les débutants ou les enfants.

Pour vous détendre, vous pouvez aussi profiter du plan d’eau de Marcôt et sa base de loisirs où de nombreuses activités vous attendent (tir à l’arc, mini-golf, trampolines…).

Une station engagée en Savoie

La commune de Beaufort est la première de France à avoir signé la charte nationale en faveur du développement durable dans les stations de montagne en 2007. En résultent des actions concrètes pour protéger l’environnement : consommation d’énergie, agriculture équitable, protection des milieux, gestion des déchets…

La Tourbière des Saisies est un bel exemple de tourisme responsable et de sensibilisation au grand public. Classée à la fois réserve naturelle régionale et zone Natura 2000, la Tourbière des Saisies est un site naturel protégé vieux de 10 000 ans. Située entre 1550 et 1718 m d’altitude, elle abrite des milieux rares et de nombreuses espèces protégées de flore et de faune. Le sentier « flore et milieux naturels » partant du col des Saisies, et le sentier des Arpeliéres partant de Covetan ont été spécialement aménagés pour découvrir ce biotope unique, à travers les sphaignes, landes, pelouses et forêts sénescentes. On trouve par exemple ici le très rare tétras-lyre, ainsi qu'une quarantaine de plantes précieuses et menacées. La visite guidée vous initiera à cet univers méconnu.

Petit Carnet Pratique pour un séjour dans le massif du Beaufortain

Accès en voiture : 30 minutes d’Albertville, 1h de Chambéry, 1h15 d'Annecy et 2h15 Lyon. Pensez au covoiturage !

Plusieurs topoguides vous aideront pour emprunter les meilleurs sentiers de randonnées, « Balades en Beaufortain », ou le « Tour du Beaufortain » ainsi que l’application numérique : Traces Alpines, qui offre une grande sélection d’itinéraires.

Rendez-vous dans les offices du Tourisme pour retrouver ensemble des itinéraires cyclos du Beaufortain dans un topo-guide cyclo complet.

Au cœur de Beaufort, l’Hôtel du Grand-Mont est un hébergement familial depuis plus de 90 ans. À la carte, très bonne cuisine traditionnelle avec spécialités régionales.

Offrez-vous un séjour dans un chalet d’alpage typique du Beaufortain. Blotti au creux du Cormet de Roselend, le Chalet du Berger vous promet émerveillement et retour aux sources au cœur de la vie pastorale.

Coup de cœur pour La Grangette à Simon, un magnifique gîte pouvant accueillir jusqu’à 13 personnes, située sur le versant Sud de la commune de Queige. Vos hôtes Naya et Patrick vous en diront plus sur l’histoire de la rénovation du lieu réalisée dans une démarche éco-responsable.

Rendez-vous sur le site internet de Croc’local pour découvrir une sélection de produits issus de l’agriculture locale du Beaufortain et de Savoie. Retrouvez l’équipe sur les différents marchés hebdomadaires de Villard, Hauteluce et Arêches-Beaufort.

Coopérative laitière du Beaufortain : de 1 à 2 euros pour les visites, 5 euros pour les ateliers pédagogiques à destination des plus jeunes.

Hôtel du Grand-Mont

Au cœur de Beaufort, hébergement familial depuis plus de 90 ans. Très bonne cuisine traditionnelle avec spécialités régionales.

Tarif
Hôtel du Grand-Mont
À partir de 65 EUR
Coordonnées

04 79 38 33 36

http://www.hotelbeaufort.com/

Place de l'Église, Beaufort, 73270, Auvergne-Rhône-Alpes, FR

Le Chalet du Berger

Chalet d’alpage typique du Beaufortain blotti au creux du Cormet de Roselend.

Tarif
Le Chalet du Berger
À partir de 55 EUR
Coordonnées

06 36 47 03 48

[email protected]

https://www.lechaletduberger.com/

Route de Roselend, Beaufort, 73270, Auvergne-Rhône-Alpes, FR

La Grangette à Simon

Grand gîte situé sur le versant Sud de la commune de Queige, pouvant accueillir jusqu’à 13 personnes.

Tarif
La Grangette à Simon
À partir de 1500 EUR
Location à la semaine
Coordonnées

06 37 86 70 02

[email protected]

http://lagrangetteasimon.com

Queige, undefined, 73720, Auvergne-Rhône-Alpes, FR

Coopérative laitière du Beaufortain

Découvrez tous les secrets du Beaufort et de son terroir lors d'une visite guidée de la Coopérative laitière du Beaufortain. Le point de vente se trouve dans les mêmes locaux que l'atelier de transformation et les caves d'affinage. Ouvert tous les jours de 9h à 18h.

Coordonnées

04 79 38 33 62

https://www.cooperative-de-beaufort.com/

234 Avenue du Capitaine Bulle, Beaufort, 73270, Auvergne-Rhône-Alpes, FR