Thalori Retreat : la renaissance d’un village en Crète

Babel Plans

Par Sophie Squillace

Posté le 2 août 2021

Niché dans le massif des Asterousia, Thalori est un lieu puissant, baigné de lumière et empreint de l’histoire et du mode de vie traditionnel de la région. Découvrez un projet unique au sein du village de Kapetaniana dans le Sud de la Crète.


Perché à 800 m d’altitude au pied de la montagne sacrée de Kofinas et au-dessus de la mer de Libye, Thalori propose plusieurs maisons d’hôtes dans un petit village traditionnel restauré. Le nom Thalori vient du grec Thalassa (la mer) et Ori (la montagne), un terme évoquant instantanément la géographie unique du lieu, mélange harmonieux entre les attraits sauvages de la montagne et les avantages de la mer. Bienvenue dans la Crète merveilleuse et préservée, celle que parcouraient les anciens Minoens.

Les Asterousia, région épique, libre et éternelle

Peuplé d’une centaine d’âmes, le village de Kapetaniana a été construit autour d'un monastère qui remonte à la première période de l'ère vénitienne. Pendant l'occupation de la Crète par les Ottomans, le monastère a été abandonné, mais à la fin du XVIIIe siècle, le village a recommencé à se développer. Bastion de la résistance, il s'appelait d’abord « Mikra Sfakia » avant d'être rebaptisé au XIXe siècle « Kapetaniana » (lieu des capitaines), pour honorer les actions héroïques des habitants contre les Turcs.

La côte des Asterousia a ensuite joué un rôle important pendant la Seconde Guerre mondiale face à l’invasion allemande. En contrebas de Kapetaniana, les plages de Agios Ioannis, Treis Ekklisies ainsi que Tsoutsouros sont connues pour avoir été des lieux importants de la Résistance.

À première vue, les paysages des Asterousia peuvent sembler austères avec leurs montagnes âpres et désertiques. Pourtant, cette chaine montagneuse, la plus méridionale d’Europe, abrite une biosphère exceptionnelle et préservée. Classée dans le réseau Natura 2000, quelques 192 espèces d'oiseaux y sont répertoriées telles l'aigle royal, l'aigle de Bonelli ou encore le faucon pèlerin.

Explorer la Crète authentique

Si l’on vient jusqu’à Kapetaniana, c’est aussi pour l’accueil de Marcos et Popi, les propriétaires visionnaires derrière cette merveille. Leur idée était claire dès le début : redonner vie à ce village, à un morceau d’Histoire, en rénovant ses maisons traditionnelles.

En 2001, séduit par l’atmosphère du lieu, Marcos décide de s’attaquer à ce projet fou. Après six années de dur labeur, une douzaine de maisons sont déjà transformées, toutes conservant leur authenticité initiale.

Aujourd’hui, ce sont vingt maisonnettes rustiques mais confortables, aux murs en pierres apparentes, équipées d’une cuisine et d’une salle de bain. La plupart possèdent une terrasse privative avec une vue sur la mer. Studio, appartement, duplex, chaque maison a sa propre personnalité et s’intègre dans le village de Kapetaniana.

Thalori abrite également une ferme et de grandes écuries avec une quinzaine de chevaux. Les voyageurs adeptes de slow travel et amoureux de la nature séjournent plusieurs nuits et partent explorer les montagnes environnantes ou profitent simplement des plages sauvages situées en contrebas.

En fin d’après-midi, après une randonnée en montagne à cheval, en vtt ou à pied, on se détend au bord de la vaste piscine à débordement ou sur la terrasse du restaurant de Thalori. La carte affiche seulement quelques plats grecs préparés avec des produits frais, arrosés d’excellents crus locaux.

Alors que le développement touristique de plusieurs parties du littoral crétois a explosé, cette partie-là de l’île est restée préservée. Les villages sont toujours difficiles d’accès, certains reliés par des sentiers de bergers. Pour rejoindre Kapetaniana, on emprunte une piste vertigineuse pendant environ 8 km. Là-haut, au milieu de nulle part, en pleine montagne surplombant la mer scintillante, se trouve ce village de pierres totalement restauré.

À Thalori, seul le bêlement épisodique des chèvres et moutons vient rompre le silence et le vol des vautours animer l'horizon.

En quittant Thalori Retreat, on est partagé entre le fait de vouloir en parler à tout le monde ou de garder cet endroit secret.

Thalori Retreat

Maisons traditionnelles offrant une expérience dans la Crète rurale authentique. Camp de base idéal pour partir en randonnée, notamment au sommet de l’emblématique mont Kofinas - dès 65 € / nuit la maison une pièce de 25 m2

Coordonnées

+30 6976994896

[email protected]

https://www.thalori.com/fr

Kapetaniana, Héraklion, 70016, Crète, GR