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Whale Watch Kaikoura : légendes, éthique et cétacés

By Sophie Squillace

Posté le 12 novembre 2018

On est toujours hésitant face aux activités touristiques relatives à la vie sauvage. Quelle structure choisir ? Quel est mon impact sur les animaux et sur leur territoire ? En Nouvelle-Zélande, n’ayez plus aucun doute. Whale Watch Kaikoura propose une expérience extraordinaire et responsable à la rencontre des plus grands mammifères du monde.


Sur la côte Nord-est de l’île du Sud, la péninsule de Kaikoura se déploie harmonieusement entre mer et montagnes. Cette ville paisible attire les voyageurs souhaitant goûter aux meilleures langoustes de Nouvelle-Zélande et surtout rencontrer la faune sauvage sous-marine.

Dans les rochers au bord de la mer, les phoques et otaries se prélassent sous nos yeux. Sous l’eau, un canyon de 1 500 mètres de profondeur sert de banquet géant aux plus grands mammifères du monde. Toute l’année, c’est le paradis des baleines, orques, dauphins et cachalots. Embarquez sur un catamaran de Whale Watch Kaikoura pour retrouver son âme d’enfant face aux géants de la mer !

Paradis de la faune sous-marine

Parcourant des milliers de kilomètres pour se reproduire et se nourrir, les baleines s’observent à différents endroits du monde, dans des lieux exceptionnels. La vedette à Kaikoura, c’est le Giant Sperm Whale que nous connaissons sous le nom de Cachalot. Cette espèce protégée est la plus répandue dans les eaux de Kaikoura. Les baleines bleues ou à bosse ainsi que les dauphins et parfois même les orques font aussi parties du spectacle.

Géré par la communauté locale maorie, Whale Watch Kaikoura a été de nombreuses fois récompensé pour ses pratiques touristiques durables lors d’évènements internationaux. « Les croisières d’observation de la vie sauvage ont toujours été étroitement liées aux valeurs de protection de l’environnement. Aujourd’hui, c’est un élément crucial de notre activité. Quand vous gagnez votre argent en proposant des expériences en lien avec la nature, on attend de vous que vous la préserviez. C’est le juste retour des choses » explique Kauahi Ngapora, directeur de Whale Watch Kaikoura.

Quand on lui demande quel est le secret pour être devenu un des tours opérateurs les plus responsables au monde, il nous confie que tout cela repose sur l’engagement de l’équipe. « Les récompenses reçues, ce sont une vraie reconnaissance de tous les efforts faits dans le passé et aujourd’hui, qui ont contribué à devenir ce que nous sommes et ce que nous voulons devenir. » Ce qu’il y a de plus gratifiant dans ces récompenses, c’est qu’elles sont décernées à une structure d’une échelle très locale, développée par une poignée d’hommes, donnant aujourd’hui à Whale Watch Kaikoura une visibilité internationale.

Un développement local empreint de croyances maories

L’entreprise est fondée par quatre familles Ngāti Kuri, une branche de la tribu des Ngāi Tahu, la plus grande tribu Maori vivant sur l’Île du Sud. En 1987, la création de l’agence fut un véritable levier économique pour toute la communauté locale qui souffrait du chômage et du déclin économique de Kaikoura.

Aujourd’hui, la même ville est devenue la première destination touristique de Nouvelle-Zélande pour l’observation de la vie sauvage sous-marine. Dans l’âme et le cœur des Maoris, les baleines accompagnent la tribu Ngāi Tahu depuis plus de 1000 ans.

L’équipe de Whale Watch Kaikoura aime à rappeler que dans les croyances maories, leur ancêtre Paikea est arrivé des îles du Pacifique pour une nouvelle vie en Nouvelle-Zélande sur le dos d’une baleine, Tohorā. Pour les descendants de Paikea, les baleines leur ont permis à nouveau d’effectuer un nouveau départ.

Des croisières à l’impact positif !

Les Maoris ont certainement une approche différente du tourisme, en partie due à leurs croyances. Une de leur valeur principale consiste à faire son possible aujourd’hui pour garantir l’avenir des générations futures, qu’elles puissent elles aussi profiter de notre belle nature. Aujourd’hui, Paikea et Tohorā se dressent devant le centre, symbolisant le lien spirituel entre le les hommes et la nature et les possibilités qui s’ouvrent aux hommes quand la nature est respectée plutôt qu’exploitée.

Whale Watch Kaikoura est devenu au fil des années un allié majeur du mouvement de protection de la faune sauvage et en particulier de la lutte contre la chasse et le commerce des baleines. L’entreprise et ses visiteurs envoient un message clair au Japon, à la Norvège et à la communauté internationale poursuivant la chasse à la baleine dans le monde.

Grâce à un tourisme responsable et à la création de zones règlementées, de sanctuaires et de réserves naturelles tout autour de Kaikoura, les cétacés et leur habitat sont protégés. Le plus triste, c’est de savoir que les mêmes baleines que l’on voit ici sont celles qui sont tuées lorsqu’elles migrent en dehors des eaux néo-zélandaises.

Whale Watch Kaikoura

Des croisières à impact positif gérées par la communauté Maori

Coordonnées

+64 3 319 6767

[email protected]

https://www.whalewatch.co.nz/french/

7340 Whaleway Station Road, Kaikōura, 7300, Canterbury, NZ